En 1947, Thor Heyerdahl se lance dans l’aventure du Kon Tiki. Thor Heyerdahl défend la thèse selon laquelle l’origine des Polynésiens n’est pas seulement asiatique, mais également américaine. Selon ses recherches, il existe de nombreuses similitudes entre les civilisations d’Amérique du Sud et la Polynésie. Or les chercheurs, bien que séduits par cette idée, n’y croient guère car les Amérindiens de l’époque n’avaient que des radeaux en balsa, bien trop fragiles pour affronter l’Océan Pacifique. Thor Heyerdahl projète donc de gagner la Polynésie depuis le Pérou, à bord d’un simple radeau en balsa, identique à ceux des amérindiens. Ce film est le témoignage authentique de cette expédition, filmé tour à tour par les membres de l’équipage : Knut M. Haugland, Herman Waitzinger, Torstein Raaby, Erik Hesselberg, Bengt Danielsson et Thor Heyerdahl. Ces hommes mettront 101 jours pour gagner Rairoa (Tuamotu), épuisés, mais heureux d’avoir accompli un exploit.

Produit en 1949, ce film reçu l’Oscar du meilleur documentaire en 1952.

Les droits du film appartiennent au Kon Tiki Museum en Norvège.

Une version française du film a été réalisée il y a quelques années par la NRK.

Fonds Kon Tiki Museum - Collection ICA.